¿Qué es la gingivitis? Causas, síntomas y tratamiento

Esta enfermedad bucodental debe tratarse a tiempo para evitar complicaciones.
Gingivitis

Muchas veces, el llevar una vida ajetreada y el no comer en casa puede hacer que descuidemos unos buenos hábitos bucales. Si a esto se le suman algunos hábitos no saludables como el fumar, el resultado puede ser la aparición de gingivitis.

En este artículo conoceremos en qué consiste esta enfermedad de las encías, así como sus causas, síntomas y posible tratamiento que, como veremos, se basará especialmente en la prevención.

Gingivitis: ¿en qué consiste?

La gingivitis es una enfermedad de las encías que provoca irritación, enrojecimiento e hinchazón o inflamación, concretamente en la parte de las encías que rodea la base de los dientes.

Se trata de una enfermedad leve y frecuente, pero que debe tratarse de forma rápida para evitar complicaciones, ya que la gingivitis puede desembocar en una enfermedad más grave, llamada “periodontitis”, así como en una pérdida de los dientes.

Gingivitis vs encías sanas

Causas

La causa más frecuente de la gingivitis es una mala higiene bucal, es decir, una higiene bucal deficiente que favorece la formación de placa en los dientes, lo que causa inflamación del tejido de las encías que los rodean. De esta forma es cómo la placa puede causar gingivitis.

La placa que se forma en los dientes consiste en una película pegajosa invisible que está compuesta mayormente por bacterias y que se forma en los dientes cuando los almidones y los azúcares de la comida interactúan con las bacterias que normalmente se encuentran en la boca. Es necesario que la placa se elimine diariamente, ya que esta se vuelve a formar de forma muy rápida.

1. Sarro

Si no mantenemos una buena higiene bucal, la placa se acaba convirtiendo en sarro. ¿Cómo lo hace? La placa que se queda en los dientes puede endurecerse debajo de la línea de la encía y transformarse en sarro, el cual acumula bacterias.

El sarro dificulta la eliminación de la placa, crea una protección para las bacterias y causa irritación a lo largo de la línea de la encía. Es necesario realizar una buena limpieza dental con un profesional para eliminar el sarro.

2. Inflamación

Si el problema continúa, las encías se acaban inflamando y causando la gingivitis. Habrá más irritación cuanto más tiempo permanezcan la placa y el sarro en los dientes. Esta irritación implicará la parte de la encía que rodea la base de los dientes, causando una inflamación.

Si no se trata, a medida que pase el tiempo, las encías se irán hinchando y sangrando cada vez con más facilidad. Además, pueden aparecer caries dentales. Finalmente y si el problema se agrava, como hemos visto, la gingivitis puede convertirse en periodontitis y, con el tiempo, llegar a causar la pérdida de dientes.

Síntomas

Los síntomas (y signos) que incluye la gingivitis son:

  • Encías inflamadas, hinchadas, rojas o sensibles
  • Encías de color rojo oscuro o violáceo
  • Encías que retroceden o se desprenden del diente
  • Encías que sangran fácilmente cuando te cepillas los dientes o al usar hilo dental
  • Mal aliento permanente o mal gusto en la boca
  • Dientes flojos
  • Encías retraídas
  • Encías sensibles
  • Pus visible alrededor de los dientes y las encías
  • Además, debe tenerse en cuenta que la gingivitis en ocasiones puede ser indolora. Por eso es importante fijarse en estos signos y síntomas.

Las encías sanas, en cambio, son firmes y de color rosa pálido, y están bien sujetas alrededor de los dientes.

Tratamientos

El tratamiento más importante para la gingivitis es la prevención, es decir, evitar que esta llega a aparecer.

1. Prevención

Un hábito que puede ayudar a prevenir o revertir la gingivitis es una buena higiene bucal, que incluye cepillarse los dientes al menos dos veces al día, usar hilo dental diariamente y realizarse controles dentales periódicos.

Así, a grandes rasgos, existen tres hábitos saludables que ayudarán a prevenir la gingivitis.

1.1. Buena higiene bucal

Esto implica cepillarse los dientes al menos dos veces al día (por la mañana y antes de ir a dormir), aunque preferiblemente son tres veces. La duración del cepillado debe ser de mínimo dos minutos. Usar hilo dental también puede ayudar, al menos una vez al día. Si el hilo se usa antes del cepillado, permitirá eliminar las partículas sueltas de alimentos y las bacterias.

1. 2. Consultas dentales periódicas

Es recomendable visitar el dentista o higienista dental periódicamente, para hacerse una limpieza. Generalmente debería visitarse cada 6 o 12 meses.

Si además se tienen factores de riesgo que aumenten la posibilidad de contraer gingivitis, es posible que se necesite una limpieza profesional con más frecuencia. Algunos de los factores de riesgo son: el tener la boca seca, el consumo de determinados medicamentos y el tabaquismo.

Además, otra buena medida preventiva puede ser realizarse una radiografía dental una vez al año, que permita identificar enfermedades que no se detectan con un examen visual de los dientes.

1. 3. Buenas prácticas de salud

Algunas prácticas saludables como una alimentación sana ayudan a mantener una buena salud bucal. Por otro lado, en caso de tener diabetes, controlarse el nivel de azúcar en sangre también será importante para mantener una buena salud de las encías.

2. Tratamiento

Si la gingivitis llega a desarrollarse, la misión de odontólogo será reducir la inflamación de las encías. Para ello, llevará a cabo una limpieza bucodental profesional para eliminar el sarro. Esta limpieza incluirá:

  • Ultrasonidos para eliminar el sarro.

  • Pasta de profilaxis para aumentar los niveles de flúor, mejorar la limpieza y eliminar manchas.

  • Tiras interproximales para mejorar la higiene en los espacios interdentales.

Además, el tratamiento se podrá complementar con enjuagues bucales antibacterianos y colutorios con clorhexidina durante una semana. En caso de necesidad, también se podrán reparar los dientes desalineados o reemplazar los aparatos dentales en sesiones posteriores, con el objetivo de evitar la predisposición a padecer gingivitis.

Referencias bibliográficas

  • Doncel, C., Vidal, M. y Del Valle, M.C. (2011). Relación entre la higiene bucal y la gingivitis en jóvenes. Rev Cub Med Mil 40(1), Ciudad de la Habana.

  • Mayo Clinic. (2017). Gingivitis.

  • Parra, S. (2016). Qué es la gingivitis: cómo curar la inflamación de encías. Sanitas, Muy Saludable.

Ana Torres Ruiz

Ana Torres Ruiz

Médico de cabecera

Ana nació en Girona en 1992. Es Graduada en Medicina por la Universitat de Barcelona y actualmente ejerce el periodo de residencia de su especialidad en Medicina Familiar. Colaboradora con MedSalud.com para compartir sus conocimientos médicos.